Ngành công nghiệp thực phẩm chuyển trọng tâm sang mè

Tình trạng dị ứng mè gia tăng đã gây xôn xao trong ngành công nghiệp thực phẩm trong những năm gần đây, với việc chính phủ Hoa Kỳ vào cuộc để giúp bảo vệ người tiêu dùng khỏi thành phần nguy hiểm tiềm tàng. FDA gần đây đã ban hành hướng dẫn về việc tuyên bố mè là một chất gây dị ứng và Thượng viện gần đây đã thông qua Đạo luật về An toàn, Điều trị, Giáo dục và Nghiên cứu về Dị ứng Thực phẩm (FASTER), trong đó yêu cầu dán nhãn mè trên các sản phẩm thực phẩm.

Điều gì đằng sau chất gây dị ứng nghiêm trọng tiềm ẩn này và ngành công nghiệp thực phẩm đang làm gì để giúp giữ an toàn cho người tiêu dùng?

Tìm hiểu sâu về dị ứng

Mè là chất gây dị ứng thực phẩm phổ biến thứ chín ở trẻ em và người lớn Mỹ, và có thể gây ra các phản ứng khác nhau khi người bị dị ứng ăn phải, từ ngứa ngáy, khó chịu ở dạ dày đến phát ban hoặc sốc phản vệ nghiêm trọng hơn. Theo nghiên cứu từ Mạng lưới JAMA, khoảng 1,6 triệu người Mỹ bị dị ứng với vừng.

Một nhóm các nhà nghiên cứu, bao gồm cả nhà dịch tễ học Christopher Warren, đã biết được rằng cứ ba người bị dị ứng thì có một người phải đến phòng cấp cứu khi tiếp xúc với vừng, và khả năng được chẩn đoán mắc bệnh dị ứng là tương đối thấp. Warren cũng nói với NPR rằng tránh mè có thể phức tạp hơn tránh các chất gây dị ứng chính khác vì nó thường được thêm vào gia vị hoặc được sử dụng với một lượng nhỏ trong gia vị như nước xốt salad.

Chính phủ đứng ở đâu

Mặc dù vừng không chính thức được coi là một trong tám chất gây dị ứng hàng đầu yêu cầu công bố nhãn sản phẩm thực phẩm ở Hoa Kỳ, chính phủ liên bang đang thực hiện những bước tiến để cải thiện khả năng hiển thị. Ở cấp địa phương, bang Illinois bắt đầu yêu cầu các nhà sản xuất dán nhãn vừng là chất gây dị ứng vào năm 2019. Vào tháng 11, FDA đã đưa ra hướng dẫn cho các nhà sản xuất về việc khai báo thành phần vừng trên nhãn thực phẩm.

“Nhiều người Mỹ bị dị ứng hoặc nhạy cảm với vừng, và họ cần khả năng xác định nhanh chóng các sản phẩm có thể chứa vừng”, Tiến sĩ Susan Mayne, Giám đốc Trung tâm An toàn Thực phẩm và Dinh dưỡng Ứng dụng của FDA, cho biết trong một thông cáo của FDA. . “Mặc dù hầu hết các sản phẩm có vừng đều công bố nó như một thành phần, nhưng đôi khi vừng không được yêu cầu khai báo theo tên trên nhãn, chẳng hạn như khi nó được sử dụng như một“ hương vị ”hoặc“ gia vị ”.

Mayne cũng giải thích rằng các thành phần như tahini, được làm từ mè, không phải lúc nào cũng được dán nhãn chính xác. “Trong những trường hợp này, vừng có thể không được ghi tên trong danh sách thành phần trên nhãn sản phẩm,” cô nói trong hướng dẫn. “Chúng tôi đang khuyến khích các nhà sản xuất thực phẩm tự nguyện liệt kê vừng như một thành phần bất cứ khi nào sản phẩm được sản xuất bằng vừng.”

Gần đây hơn, Đạo luật FASTER đã được Thượng viện nhất trí thông qua và hiện đang được tiến hành bỏ phiếu tại Hạ viện. Ngoài việc yêu cầu ghi nhãn mè trên bao bì thực phẩm bằng ngôn ngữ đơn giản, luật pháp cũng yêu cầu Bộ trưởng Bộ Y tế và Dịch vụ Nhân sinh báo cáo về nghiên cứu dị ứng thực phẩm liên quan đến phòng ngừa, điều trị và các phương pháp chữa trị có thể xảy ra.

Ghi nhãn

Tại thời điểm này, cách chính mà những người bị dị ứng mè có thể tự bảo vệ mình là tránh ăn phải hoàn toàn, mặc dù nhiều người lo lắng về việc lây nhiễm chéo và thiếu nhãn mác bao bì thích hợp. Các nhà sản xuất như General Mills đã tiết lộ khi nào mè được chứa trong một trong các sản phẩm của mình, cũng như khi nào nó có thể vô tình được đưa vào.

Việc ghi nhãn chính xác và kỹ lưỡng có thể là một lợi ích cho các nhà sản xuất lớn và nhỏ. Theo tổ chức phi chính phủ Food Allergy Research & Education, những người tiêu dùng bị dị ứng thực phẩm chiếm 19 tỷ đô la trong doanh thu tiềm năng, nhưng 55% trong số những người tiêu dùng này tin rằng nhãn mác ngày nay gây nhầm lẫn và dành vài phút để kiểm tra bao bì để xem sản phẩm có an toàn cho gia đình họ hay không.

FARE tin rằng việc tạo ra nhãn tiêu chuẩn hóa giữa các nhà sản xuất, tung ra nhiều sản phẩm thân thiện với dị ứng hơn, cải thiện giáo dục và sự tham gia của người tiêu dùng đều có thể dẫn đến chỗ đứng tốt hơn trong thị trường béo bở này.

“Hiện tại, việc ghi nhãn phòng ngừa là tự nguyện và không nhất quán, điều này gây nhầm lẫn cho người tiêu dùng và căng thẳng cho những người bị dị ứng thực phẩm, những người dựa vào thông tin về những gì có trong thực phẩm của họ, đặc biệt là về chất gây dị ứng,” Ruchi Gupta, MD, cố vấn y tế cho sức khỏe cộng đồng và giáo dục tại FARE, cho biết trong một thông cáo báo chí.

“Dành thời gian tìm hiểu đầy đủ về người tiêu dùng bị dị ứng thực phẩm đã cho chúng tôi thấy rằng có một giải pháp đơn giản và hiệu quả về chi phí: nếu các công ty tạo ra cấu trúc nhãn tiêu chuẩn hóa cho chín chất gây dị ứng hàng đầu, những người bị dị ứng thực phẩm sẽ có thể tự tin lựa chọn thực phẩm an toàn hơn. Gupta nói.

Nhưng câu chuyện liên quan:

_____________________________________

Nếu bạn thích bài viết này, bạn có thể đăng ký SmartBrief Thương hiệu tiêu dùng, FMI dailyLead hoặc Restaurant SmartBrief để nhận những tin tức như thế này trong hộp thư đến của bạn. Để có nội dung tin tức tuyệt vời hơn nữa, hãy đăng ký miễn phí bất kỳ trong số hơn 275 bản tin email miễn phí của SmartBrief ngay hôm nay.

");});}

Trả lời